畅销书:雅比斯的祷告

-Translated by Sunny Jiang

前不久我启动了一个「畅销书」系列。福音派基督教出版商协会(The Evangelical Christian Publishers Association)统计基督教书籍的销售,给销量超过一百万的书授以白金书奖,销量超过一千万的书授以钻石书奖。在这一系列中,我会回顾销量超过一百万的基督教书籍– 这非同小可,因为基督教书籍的平均销量不过几千册,考察其历史和影响。这些书五花八门,从Joshua Harris,Randy Alcorn,David Platt,直至Joel Osteen, Bruce Wilkinson and William Young。今天我们要看的是一本超级畅销书,销量超过一千万册。

  • 《雅比斯的祷告》作者魏肯生(Bruce Wilkinson)

魏肯生在多个神学院获得神学高等学位,曾任俄勒冈州马塔诺马圣经学院(Multnomah Bible College in Portland, Oregon)教授。1976年他启动了「走遍圣经」(Walk Thru the Bible)的全球事工,以讲座和会议教导圣经教义。从1976到2003年他一直主持此事工,后被Chip Ingram接替。

2000年,魏肯生与马塔诺马出版社合作,出版了《雅比斯的祷告:突破进入蒙福的生命》(The Prayer of Jabez : Breaking Through to the Blessed Life)。从出版的那一刻,这本书就给基督教出版界留下了不可磨灭的印记。它基于历代志上4章的两节经文:「雅比斯比他众弟兄更尊贵,他母亲给他起名叫雅比斯,意思说:‘我生他甚是痛苦。’雅比斯求告以色列的神说:『甚愿你赐福于我,扩张我的境界,常与我同在,保佑我不遭患难,不受艰苦。』神就应允他所求的。」

魏肯生在序言里说:「我要教导你如何作勇敢的祷告,作神必定应允的祷告。非常简短 – 只是包括四个部分的一句话– 而且出自圣经,但我相信它是一把钥匙,让你进入神分外祝福的生命。这个祈祷带给了我天翻地覆的改变,改变了我对神的期望,以及我如何靠他的力量过每天的生活。」第一章是这样开始的:「你手中的这本小书讲的是,当一个平凡的基督徒决定追求非凡的生命,会出现什么结果,这结果正是神所应许的。”在传记部分,他谈到,三十年前,他发现了雅比斯的简短祷告,并从此每天这样祷告。“在这本小书中,我要向你介绍雅比斯祈福祷告中的奇妙真理,并让你准备好,迎接神在你日常生活中惊人的回应。」

贯穿全书,他教导基督徒,如果他们复述雅比斯的祷告,把它融入自己灵修生活,他们将经历神崭新的、特别的恩典。“我向你挑战,把雅比斯的祈福祷告织入你的生活脉络中。为此,我鼓励你在未来三十天里不折不扣地执行下面的计划。届时,你会注意到生命的巨大改变,而这祷告也将成为宝贵的终生习惯。”

书的其余部分,只是在教导魏肯生对这祷告的解释,以及指导如何祷告得更有效。

销量及持久影响

《雅比斯的祷告》立即成为畅销书,并且,据悉,成为有史以来销售最快的书。截至2001年,此书以销售近两百万册,并获得白金书奖。围绕此书的周边产品已形成产业,许多也获奖项:“雅比斯的祷告灵修版册”(The Prayer of Jabez Devotional)与《雅比斯的祷告少年版》(The Prayer of Jabez for Teens)获得那年的黄金书奖。2003年,《雅比斯的祷告儿童版》(The Prayer of Jabez for Kids)和《雅比斯的祷告少年版》获得白金书奖,而《雅比斯的祷告妇女版》(The Prayer of Jabez for Women)和《雅比斯的祷告查经册》(The Prayer of Jabez Bible Study)获得黄金奖。2008年,《雅比斯的祷告》突破的一千万册的销量,荣获钻石书奖的殊荣。有史以来,只有另外四本基督教书籍销量超过一千万册。

尽管此书获得众多基督徒的热捧,它也受到严重的批评。许多信徒担忧,魏肯生说神应许必定允诺这个祷告,是强将加于神的。也有批评说,这是耶稣论祷告时明确禁止的“无意义的重复”。总之,此书违反了圣经对祷告的教导和榜样。Grace to You的一篇书评提出了另一项顾虑。此书「对基督徒生活的描绘自相矛盾。魏肯生强调,做雅比斯的祷告会得到无比蒙福的生活和充满生机的事工– 听起来像童话一样。但是,很少提到的是,生活会遭遇真正的困难,必须真诚祷告,以荣耀神的方式面对这些困难。」接下来会论述为什么这是特别重要的一点。

由于《雅比斯的祷告》的成功,一些作家撰写了整本书作为回应,许多销量不俗。韦伯(Derek Webb)说,他的歌曲“婚纱”就是基于这本书。

获奖之后

此后魏肯生又写了许多书。尽管没有哪本比得上《雅比斯的祷告》之成功,好几本也销量可观。《葡萄树的秘密》(Secrets of the Vine)卖了超过两百万册,《永恒的奖赏》(A Life God Rewards)超过一百万,《梦想赐予者》(The Dream Giver)超过五十万。

魏肯生生活中的一个小插曲值得一提,因为明显与他自己的教导矛盾。2005 和2006年,华尔街日报(Wall Street Journal)和今日基督教(Christianity Today)都报道了魏肯生梦碎非洲。2002年,正值《雅比斯的祷告》的黄金时期,魏肯生游历非洲,后来告诉今日基督教:“神撕裂了我们的胸膛,拿出我们的心,在非洲挖了个洞,把它放进去,盖上泥土,说:‘现在跟随你的心到非洲去。’”魏肯生很快成立的“非洲梦”(Dreamfor Africa)事工,宣布他要搬到非洲去,救助一百万爱滋孤儿。他会在一个小国斯威士兰(Swaziland)开始工作。

他决定要解决的第一个问题是饥饿。他说:“因为我不是从人道救援领域来的,我看问题角度独特。”很快,美国的团队前往非洲,在全国各地的院子里开辟菜圃。他要解决的下一个问题是爱滋危机。为此,他派遣美国圣经学院的学生团队,以及非洲志愿者,前往斯威士兰的每个高中,作讲座教导守贞。

2002年,魏肯生得到国王斯瓦提三世(King Mswati III)的垂询,随即宣布非洲梦村(African Dream Village)计划。按华尔街日报的措辞,这个村庄会是“游客-孤儿-工业巨型联合体”。这村庄将为10,000孤儿提供住所,每个住所收留二十个孤儿,并有一对斯威士兰夫妇作为家长和监护人。这些住所会为游客提供住宿和早餐,每星期收500美元,以便富裕的西方游客把旅游和慈善结合起来。“五十个这样的住所就组成一个1000孤儿的小村庄,围绕一个主题而建– 比如说狂野西部赛马会,或是斯威士兰乡村生活– 给游客提供娱乐。还会新建一个豪华酒店和一个18洞高尔夫球场。孤儿会得到训练,成为赛马明星,或是附近猎场的导游。”

魏肯生招募了一个斯威士兰本地人帮他领导这个项目。他们一起选定了32,000英亩的商号土地,要求政府给他们组织颁发九十九年的租约。几个月里,他们向各个政府官员宣讲他们的理念,得到了口头允诺。最终魏肯生提交了34页的提案,给斯威士兰政府五天时间批准,并威胁说,如果不能得到立即批准,他就到别处去施行他的计划。他谈判了几个月时间,最终意识到全无希望。斯威士兰媒体对他的计划大加嘲讽,斯威士兰公民则怒不可遏,因为他要把孩子们带离原来的部族、村庄,而国王对此意兴阑珊。

十月,魏肯生突然宣布辞职,说:“非洲梦计划已成功启动,我和我的家庭觉得我们在非洲的工作已经完成。”而给他员工的内部通讯则解释说,很遗憾,神告诉他要离开非洲,返回北美。梦醒,梦碎。

华尔街日报的结束语悲悲切切:

魏肯生先生的决定已传遍斯威士兰,让他的追随者大为失望。Zakes Nxumalo牧师说:“我不知该如何面对。”他补充说:“人们不会理解的。对他们来说布鲁斯是一切。”“他怎么能半途而废?”22岁的Gcina Mdluli 问道。他已做了守贞誓言,现在在魏肯生学校里的反爱滋项目里作全时间志愿者。

魏肯生说他并不怨天尤人。他说,当他想到自己失望的助手时,失声痛哭,希望能理解,尽管他不懈地复诵雅比斯祷告,为什么神迹还是没有出现。

個人觀點:

《雅比斯的禱告》在我成為一個作家和書評者之前出版。我只是知道它是一個荒謬的產品,因為圍繞著它的,是一整個行業和一大群稱讚它的人。雖然我相信:我們可以根據《雅比斯的禱告》書中所提倡的標準,來中肯地認識和批評這本書自己;然而,我們對這本書更好的認識,來自於所謂的「非洲夢想」的慘敗經歷。一個簡單的事實是:這種禱告是沒有果效的,因為它不是忠實地源於聖經。

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前不久我啟動了一個“暢銷書”系列。福音派基督教出版商協會(The Evangelical Christian Publishers Association)統計基督教書籍的銷售,給銷量超過一百萬的書授以白金書獎,銷量超過一千萬的書授以鑽石書獎。在這一系列中,我會回顧銷量超過一百萬的基督教書籍– 這非同小可,因為基督教書籍的平均銷量不過幾千冊,考察其歷史和影響。這些書五花八門,從Joshua Harris,Randy Alcorn,David Platt,直至Joel Osteen, Bruce Wilkinson and William Young。今天我們要看的是一本超級暢銷書,銷量超過一千萬冊。

雅比斯的禱告,作者布魯斯▪魏肯生(Bruce Wilkinson)
魏肯生在多個神學院獲得神學高等學位,曾任俄勒岡州馬塔諾馬聖經學院(Multnomah Bible College in Portland, Oregon)教授。1976年他啟動了“走遍聖經”(Walk Thru the Bible)的全球事工,以講座和會議教導聖經教義。從1976到2003年他一直主持此事工,后被Chip Ingram接替。

2000年,魏肯生與馬塔諾馬出版社合作,出版了“雅比斯的禱告:突破進入蒙福的生命”(The Prayer of Jabez : Breaking Through to the Blessed Life)。從出版的那一刻,這本書就給基督教出版界留下了不可磨滅的印記。它基於歷代志上4章的兩節經文:“雅比斯比他眾弟兄更尊貴,他母親給他起名叫雅比斯,意思說:‘我生他甚是痛苦。’雅比斯求告以色列的神說:‘甚願你賜福於我,擴張我的境界,常與我同在,保佑我不遭患難,不受艱苦。’神就應允他所求的。”

魏肯生在序言裡說:“我要教導你如何作勇敢的禱告,作神必定應允的禱告。非常簡短 – 隻是包括四個部分的一句話– 而且出自聖經,但我相信它是一把鑰匙,讓你進入神分外祝福的生命。這個祈禱帶給了我天翻地覆的改變,改變了我對神的期望,以及我如何靠他的力量過每天的生活。”第一章是這樣開始的:“你手中的這本小書講的是,當一個平凡的基督徒決定追求非凡的生命,會出現什麼結果,這結果正是神所應許的。”在傳記部分,他談到,三十年前,他發現了雅比斯的簡短禱告,並從此每天這樣禱告。“在這本小書中,我要向你介紹雅比斯祈福禱告中的奇妙真理,並讓你准備好,迎接神在你日常生活中驚人的回應。”

貫穿全書,他教導基督徒,如果他們復述雅比斯的禱告,把它融入自己靈修生活,他們將經歷神嶄新的、特別的恩典。“我向你挑戰,把雅比斯的祈福禱告織入你的生活脈絡中。為此,我鼓勵你在未來三十天裡不折不扣地執行下面的計劃。屆時,你會注意到生命的巨大改變,而這禱告也將成為寶貴的終生習慣。”

書的其余部分,隻是在教導魏肯生對這禱告的解釋,以及指導如何禱告得更有效。

銷量及持久影響

“雅比斯的禱告”立即成為暢銷書,並且,據悉,成為有史以來銷售最快的書。截至2001年,此書以銷售近兩百萬冊,並獲得白金書獎。圍繞此書的周邊產品已形成產業,許多也獲獎項:“雅比斯的禱告靈修版冊”(The Prayer of Jabez Devotional)與“雅比斯的禱告少年版”(The Prayer of Jabez for Teens)獲得那年的黃金書獎。2003年,“雅比斯的禱告兒童版”(The Prayer of Jabez for Kids)和“雅比斯的禱告少年版”獲得白金書獎,而’ 雅比斯的禱告婦女版“(The Prayer of Jabez for Women)和“雅比斯的禱告查經冊”(The Prayer of Jabez Bible Study)獲得黃金獎。2008年,“雅比斯的禱告”突破的一千萬冊的銷量,榮獲鑽石書獎的殊榮。有史以來,隻有另外四本基督教書籍銷量超過一千萬冊。

盡管此書獲得眾多基督徒的熱捧,它也受到嚴重的批評。許多信徒擔憂,魏肯生說神應許必定允諾這個禱告,是強將加於神的。也有批評說,這是耶穌論禱告時明確禁止的“無意義的重復”。總之,此書違反了聖經對禱告的教導和榜樣。“向你施恩”(Grace to You)的一篇書評提出了另一項顧慮。此書“對基督徒生活的描繪自相矛盾。魏肯生強調,做雅比斯的禱告會得到無比蒙福的生活和充滿生機的事工– 聽起來像童話一樣。但是,很少提到的是,生活會遭遇真正的困難,必須真誠禱告,以榮耀神的方式面對這些困難。”接下來會論述為什麼這是特別重要的一點。

由於“雅比斯的禱告”的成功,一些作家撰寫了整本書作為回應,許多銷量不俗。韋伯(Derek Webb)說,他的歌曲“婚紗”就是基於這本書。

獲獎之后

此后魏肯生又寫了許多書。盡管沒有哪本比得上“雅比斯的禱告”之成功,好幾本也銷量可觀。“葡萄樹的秘密”(Secrets of the Vine)賣了超過兩百萬冊,“永恆的獎賞”(A Life God Rewards)超過一百萬,“夢想賜予者”(The Dream Giver)超過五十萬。

魏肯生生活中的一個小插曲值得一提,因為明顯與他自己的教導矛盾。2005 和2006年,華爾街日報(Wall Street Journal)和今日基督教(Christianity Today)都報道了魏肯生夢碎非洲。2002年,正值“雅比斯的禱告”的黃金時期,魏肯生游歷非洲,后來告訴今日基督教:“神撕裂了我們的胸膛,拿出我們的心,在非洲挖了個洞,把它放進去,蓋上泥土,說:‘現在跟隨你的心到非洲去。’”魏肯生很快成立的“非洲夢”(Dreamfor Africa)事工,宣布他要搬到非洲去,救助一百萬愛滋孤兒。他會在一個小國斯威士蘭(Swaziland)開始工作。

他決定要解決的第一個問題是飢餓。他說:“因為我不是從人道救援領域來的,我看問題角度獨特。”很快,美國的團隊前往非洲,在全國各地的院子裡開辟菜圃。他要解決的下一個問題是愛滋危機。為此,他派遣美國聖經學院的學生團隊,以及非洲志願者,前往斯威士蘭的每個高中,作講座教導守貞。

2002年,魏肯生得到國王斯瓦提三世(King Mswati III)的垂詢,隨即宣布非洲夢村(African Dream Village)計劃。按華爾街日報的措辭,這個村庄會是“游客-孤兒-工業巨型聯合體”。這村庄將為10,000孤兒提供住所,每個住所收留二十個孤兒,並有一對斯威士蘭夫婦作為家長和監護人。這些住所會為游客提供住宿和早餐,每星期收500美元,以便富裕的西方游客把旅游和慈善結合起來。“五十個這樣的住所就組成一個1000孤兒的小村庄,圍繞一個主題而建– 比如說狂野西部賽馬會,或是斯威士蘭鄉村生活– 給游客提供娛樂。還會新建一個豪華酒店和一個18洞高爾夫球場。孤兒會得到訓練,成為賽馬明星,或是附近獵場的導游。”

魏肯生招募了一個斯威士蘭本地人幫他領導這個項目。他們一起選定了32,000英畝的商號土地,要求政府給他們組織頒發九十九年的租約。幾個月裡,他們向各個政府官員宣講他們的理念,得到了口頭允諾。最終魏肯生提交了34頁的提案,給斯威士蘭政府五天時間批准,並威脅說,如果不能得到立即批准,他就到別處去施行他的計劃。他談判了幾個月時間,最終意識到全無希望。斯威士蘭媒體對他的計劃大加嘲諷,斯威士蘭公民則怒不可遏,因為他要把孩子們帶離原來的部族、村庄,而國王對此意興闌珊。

十月,魏肯生突然宣布辭職,說:“非洲夢計劃已成功啟動,我和我的家庭覺得我們在非洲的工作已經完成。”而給他員工的內部通訊則解釋說,很遺憾,神告訴他要離開非洲,返回北美。夢醒,夢碎。

華爾街日報的結束語悲悲切切:

魏肯生先生的決定已傳遍斯威士蘭,讓他的追隨者大為失望。Zakes Nxumalo牧師說:“我不知該如何面對。”他補充說:“人們不會理解的。對他們來說布魯斯是一切。”“他怎麼能半途而廢?”22歲的Gcina Mdluli 問道。他已做了守貞誓言,現在在魏肯生學校裡的反愛滋項目裡作全時間志願者。

魏肯生說他並不怨天尤人。他說,當他想到自己失望的助手時,失聲痛哭,希望能理解,盡管他不懈地復誦雅比斯禱告,為什麼神跡還是沒有出現。

个人观点:

「雅比斯的祷告」在我成为一个作家和书评者之前出版。我只是知道它是一个荒谬的产品,因为围绕著它的,是一整个行业和一大群称讚它的人。虽然我相信:我们可以根据「雅比斯的祷告」书中所提倡的标準,来中肯地认识和批评这本书自己;然而,我们对这本书更好的认识,来自於所谓的「非洲梦想」的惨败经历。一个简单的事实是:这种祷告是没有果效的,因为它不是忠实地源於圣经。

(English, Copyright Challies.com)

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