《天堂是真的》

要相信天堂,这书和电影未必能帮忙

Translated by Sunny Jiang

“你读过《天堂是真的》吗”?我已不记得多少人问过我这个问题了。那让我告诉你:没有,我没读过。其实,出版商曾请我阅读这本书稿,并在出版前发表好评。但我拒绝了。很明显,没有我的好评并未影响销售。

我曾希望,围绕这本书,以及众多其它⌈死人去过天堂又返回人世⌋的书的热潮会渐渐消退。然后节日期间,我在影院看到预告,介绍一部即将上映的电影,是基于《天堂是真的》这本书的。于是别等你问我是否要看这部电影,我先告诉你:不,我不会看

这本书会激发真实的信心吗?

人们有时会说,这些故事激发了他们的信心,或是一些他们认识的人的信心。但我认为,它们过于强调超自然经历,超过了圣经的主旨,其实是削弱了基于圣经的信心。这些亲历天堂的宣称大多关注在属世的需求,卑微的欲望,而缺乏圣经里形容的天堂的核心 – 神的荣耀,被杀的羔羊,坐在统管宇宙的宝座上。若接纳这些故事,我们是在说,光有圣经是不够的,还需要某人的神秘经历来证实神说的话,或是“让它变真实”。但使人得救的信心是,把我们的所有希望,放在圣经里所启示的神的属性和神的话上。它是指确信我们眼不能见的(约20:29,来11:1),而不是被其他人宣称见到的东西说服。

有趣的是,耶稣自己讲过,靠这样的见证是无法产生真实信心的。耶稣讲过一个故事,一个财主在阴间求告“先祖亚伯拉罕”去警告他的弟兄,好让他们不致落在那痛苦之地(路16:19-31)。这财主想让一个已经死了、到过天堂的人复活,讲述自己的经历,好让他的家人相信圣经所教导的,没有以信心与基督联合的后果。

在耶稣的故事里,先祖亚伯拉罕说:“如果他们不听摩西和众先知的话,(就是说,如果他们不信圣经所记的)就是有人从死里复活,他们也不会听。”耶稣是在说,在圣经中可以找到我们所需的一切,能让我们把信心放在神的应许上,能让我们在今生过后的来世找到安慰和希望。

可信的见证

关于天堂的真实性,只有五个见证我们必须相信。这些见证明显地增强而不是削弱基于圣经的信心。他们是,以赛亚见到神坐在高高的宝座上(以赛亚书6章);以西结在异象里见到未来的新天新地,他形容为伊甸园一样的城市,形状像圣殿,名为“耶和华的所在”(以西结书40~48);司提反在耶稣撒冷被石头打死前,“定睛望天,看见神的荣耀,又看见耶稣站在神的右边,就说:‘我看见天开了,人子站在神的右边!’”(徒7:55~56);约翰看见复活、得荣耀的耶稣,坐在统管宇宙的宝座上,全地万民、地上一切受造之物、和天上的所有天使都在敬拜他(启示录1,4);还有使徒保罗被提到第三层天上,“听见隐秘的言语,是人不可说的”(林后12:1~7)。这不是很有趣吗?写了大部分新约的保罗,并没有记述他天堂之旅所见的细节,而是说,这是人不可说的。

这些见证人都没有宣称曾死而复活。这些见证都没有强调见到其他已死之人。很明显,这些见证人都单单被神所吸引。我们读到,当他们目睹神的荣光从本体放射出来,他们都脸伏于地。

当然,圣经确实告诉我们,有些人曾死而复活。但圣经并不觉得需要记载他们关于此番经历的见证。显然,这不值得作为信仰的根基向我们讲述。否则,不是应该有一本拉撒路书吗?书里可以向我们讲述,在耶稣使他复活以前,他在坟墓里的四天是如何度过的(约翰福音11章)。马太告诉我们,当耶稣死时,“已睡圣徒的身体多有起来的”(马太福音27:52)。令人惊讶的是,就只告诉我们这么多。如果死去后升上天堂又回到人世的见证有些价值,可以帮助我们相信神的应许,福音书难道不该记录这些见证吗?

我们怎样真正知道天堂是真实的

这个问题不是指,一个四岁小孩对天堂的描述是否符合圣经的教导。这个问题是,我们是否真正相信,神在圣经中⌈已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主⌋(彼前1:3)。的确,关于来生等待我们的是什么,圣经没有像有些人希望的那样描述属诸多细节。但它告诉了我们四件重要的事:

  1. 我们会与基督同在(路23:42~43;腓1:21~23)。
  2. 那远远比在地上的生活更好(腓1:21~23)。
  3. 我们会离开这个身体(林后5:6~8)。
  4. 我们的灵魂会得到完全 – 彻底洗净罪恶(来12:22~23)。

既然我们知道,在天家与主同在是要离开这身体,那么当一本书里说,肉身会进入天堂,被医治、完全,我们马上知道,这不是对现今天堂的真实描述。有一天,那些与基督联合的人,肉身将会被医治、完全,就像基督复活的身体一样(林前15:22~23;约壹3:2)。但那要等到基督再来、更新万物的时候。现今,⌈我们等候救主,就是主耶稣基督…他要将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似⌋(腓3:20~21)。

在那之前,我们不需要心智稚嫩的四岁孩子、神经外科医生、脊柱外科医生、体育记者、或者甚至是牧师的见证,来告诉我们天堂是真实的。我们需要的一切,都在圣经里了。这见证已足以产生对基督的真实信心,并让我们更深地渴望与他同在的永恒生命。

 English, Copyright the Gospel Coalition

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