書評《得释放》(Set Free)

2005年的一天,斯蒂芬-欧文(Stephen Owens)在新生的圣经课上讲起他的故事:在他13岁那年,他在审判他母亲的法庭上作证指控她以后,他已有许多年没有见过他的母亲了。当欧文讲述他母亲是如何雇凶杀害他父亲的事情时,我的儿子正在那个班上。而那时,她是189年以来,田纳西州第一个要被处决的妇女。

那天在班上还有另一名老师。课后,他在走廊上叫住欧文,说:「你是斯蒂芬-欧文,你妈妈是盖丽-欧文(Gaile Owens),是吗?」欧文说:「是的」。而这名叫斯蒂夫-威尔森(Steve Wilson)的老师,大部分星期五晚上都会去田纳西州的女子监狱讲道。盖丽-欧文在那个监狱里参加他的主日晚间崇拜,已经超过十年了。威尔森说,他愿意帮助斯蒂芬进监狱看望他母亲。但斯蒂芬完全不愿见她,或是和她有任何联系。根据他所理解的二十年前所发生的事,他再也不想看到他母亲了。

在他的新书《得释放:在谋杀和背叛中找到饶恕》(Set Free: Discover Forgiveness amidst Murder and Betrayal)中,斯蒂芬谈到了走廊上的这次对话,以及它是如何触发他生命的改变:虽然开始很缓慢,但却最终引他走上改变生命的路径,使他从一个苦毒的年轻人-一个深深怨恨母亲杀害了父亲,也剥夺了他生命中的一切的人,而最终成为愿意饶恕的儿子,参与抗争、最终使母亲免於死刑。当斯蒂芬开始和母亲恢复联系时,她的执刑日期定下来了。当他开始让自己年幼的儿子们给监中的祖母写信和卡片时,他在想,是否有一天必须要向他们解释她的死。

护佑与饶恕

我一直在关注报纸上报道的盖丽-欧文案件的进展,直到2010年田纳西州长宣布对她的判决。我期望这本书能更多揭示她所受的虐待,以导致她对丈夫萌生杀机。但书里并没讲这些 – 也许因为《得释放》与其说是她的故事,不如说是她儿子的。尽管这本书的主旨完全是关於饶恕,我却觉得同样看到了神的护佑。

当我读《得释放》时,我禁不住想到圣经中的路得记。路得记的作者写道,路得「恰巧到了以利米勒本族的人波阿斯那块田里」,后来当波阿斯坐在城门口时,「恰巧波阿斯所说的那至近的亲属经过」– 好像全是巧合。但实际上,在字里行间中,作者似乎在呐喊:「这绝不是巧合!路得不是恰巧到波阿斯的田里拾麦穗,波阿斯坐在那里的时候,那至近的亲属也不是恰巧路过城门口。」我们应该看到,在这濒临绝望的情形下,神正在护佑一切。

阅读《得释放》时,我们禁不住看到,在同样绝望的情形下,神的护佑也同样在施行 – 把斯蒂芬带到纳什维尔,离他母亲所在的监狱不远;给他在基督教学校提供一份工作,而威尔森,这个已牧养他母亲超过十年的人,也在那儿工作;并且给威尔森百折不挠的个性,在四年时间里不断敦促他的同事,也是主里的弟兄,到监狱去看望他母亲。

路得记的故事也讲了拿俄米,以及她所挥之不去的苦毒。拿俄米从摩押地回乡,食不果腹,形单影只,她所能看到的未来也是难以忍受的空虚。但神在工作。同样这位神,在创世时以光明和生命填满空虚的天地,也以收割的大麦粒填满拿俄米的饥肠。他让她怀抱婴儿,可以成为她家族产业的继承人,好让他们的姓氏不至於从以色列中被抹去。更进一步,他让她的生命充满对那未来后裔的希望,那后裔将是全地所有家庭祝福的源泉。

在很多年中,斯蒂芬-欧文的生命充满苦毒。他生活中所有的重大事件,体育竞赛,婚礼,儿子出生, 都印上了痛苦的空虚,因为不能把这事件与爸爸 – 他的偶像 – 分享。但神在他的空虚中找到他,给他充满和好的喜乐,以及从顺服而来的喜些乐。

救赎的故事

当然,路得记归根结底是一个救赎者的故事 – 这个救赎者所展现的救赎只是个影子,以后要来一位更伟大的救赎者,成就更伟大的救赎。《得释放》也是那位救赎主所完成的美丽救赎故事。书中最打动我的片段是,斯蒂芬写道:「为了孩子们,我要做一个以基督为中心的人。我不希望我的男孩们长大成人时,看到我是个充满愤怒怨恨的人。我希望他们亲眼看见基督医治的大能。我想告诉他们圣经是真实的。他是我们的救主,靠著基督加给你力量,你真的凡事都能做。」事实上,要是我对这本书有什麽批评的话,那就是,我希望更多看到这样的片段,斯蒂芬表达他渴望讨基督喜悦,他需要基督给他饶恕的能力。

在《得释放》这本书美丽的结尾,斯蒂芬意识到,他母亲不是他家里唯一的在铁窗中生活超过四分之一世纪的人。他承认:「1985年的那个晚上,从我发现垂死的父亲开始,我同样被苦毒、愤怒、以及破坏的信任感所奴役役捆锁,这些在不断摧毁我的生命。我每天都感谢神,我母亲得以从监狱中、也从往事里被释放。我还感谢神,因我也得到了释放。」

是的,斯蒂芬,我们也充满了感恩。愿荣耀独归真神!

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2005年的那一天,斯蒂芬-歐文(Stephen Owens)在新生的聖經課上講起他的故事:在他13歲那年,他在審判他母親的法庭上作証指控她以后,他已有許多年沒有見過他的母親了。當歐文講述他母親是如何雇凶殺害他父親的事情時,我的兒子正在那個班上。而那時,她是189年以來,田納西州第一個要被處決的婦女。

那天在班上還有另一名老師。課后,他在走廊上叫住歐文,說:「你是斯蒂芬-歐文,你媽媽是蓋麗-歐文(Gaile Owens),是嗎?」歐文說:「是的」。而這名叫斯蒂夫-威爾森(Steve Wilson)的老師,大部分星期五晚上都會去田納西州的女子監獄講道。蓋麗-歐文在那個監獄裡參加他的主日晚間崇拜,已經超過十年了。威爾森說,他願意幫助斯蒂芬進監獄看望他母親。但斯蒂芬完全不願見她,或是和她有任何聯系。根據他所理解的二十年前所發生的事,他再也不想看到他母親了。

在他的新書《得釋放:在謀殺和背叛中找到饒恕》(Set Free: Discover Forgiveness amidst Murder and Betrayal)中,斯蒂芬談到了走廊上的這次對話,以及它是如何觸發他生命的改變:雖然開始很緩慢,但卻最終引他走上改變生命的路徑,使他從一個苦毒的年輕人-一個深深怨恨母親殺害了父親,也剝奪了他生命中的一切的人,而最終成為願意饒恕的兒子,參與抗爭、最終使母親免於死刑。當斯蒂芬開始和母親恢復聯系時,她的執刑日期定下來了。當他開始讓自己年幼的兒子們給監中的祖母寫信和卡片時,他在想,是否有一天必須要向他們解釋她的死。

護佑與饒恕

我一直在關注報紙上報道的蓋麗-歐文案件的進展,直到2010年田納西州長宣布對她的判決。我期望這本書能更多揭示她所受的虐待,以導致她對丈夫萌生殺機。但書裡並沒講這些 – 也許因為《得釋放》與其說是她的故事,不如說是她兒子的。盡管這本書的主旨完全是關於饒恕,我卻覺得同樣看到了神的護佑。

當我讀《得釋放》時,我禁不住想到聖經中的路得記。路得記的作者寫道,路得「恰巧到了以利米勒本族的人波阿斯那塊田裡」,后來當波阿斯坐在城門口時,「恰巧波阿斯所說的那至近的親屬經過」– 好像全是巧合。但實際上,在字裡行間中,作者似乎在吶喊:「這絕不是巧合!路得不是恰巧到波阿斯的田裡拾麥穗,波阿斯坐在那裡的時候,那至近的親屬也不是恰巧路過城門口。」我們應該看到,在這瀕臨絕望的情形下,神正在護佑一切。

閱讀《得釋放》時,我們禁不住看到,在同樣絕望的情形下,神的護佑也同樣在施行 – 把斯蒂芬帶到納什維爾,離他母親所在的監獄不遠;給他在基督教學校提供一份工作,而威爾森,這個已牧養他母親超過十年的人,也在那兒工作;並且給威爾森百折不撓的個性,在四年時間裡不斷敦促他的同事,也是主裡的弟兄,到監獄去看望他母親。

路得記的故事也講了拿俄米,以及她所揮之不去的苦毒。拿俄米從摩押地回鄉,食不果腹,形單影隻,她所能看到的未來也是難以忍受的空虛。但神在工作。同樣這位神,在創世時以光明和生命填滿空虛的天地,也以收割的大麥粒填滿拿俄米的飢腸。他讓她懷抱嬰兒,可以成為她家族產業的繼承人,好讓他們的姓氏不至於從以色列中被抹去。更進一步,他讓她的生命充滿對那未來后裔的希望,那后裔將是全地所有家庭祝福的源泉。

在很多年中,斯蒂芬-歐文的生命充滿苦毒。他生活中所有的重大事件,體育競賽,婚禮,兒子出生, 都印上了痛苦的空虛,因為不能把這事件與爸爸 – 他的偶像 – 分享。但神在他的空虛中找到他,給他充滿和好的喜樂,以及從順服而來的喜些樂。

救贖的故事

當然,路得記歸根結底是一個救贖者的故事 – 這個救贖者所展現的救贖隻是個影子,以后要來一位更偉大的救贖者,成就更偉大的救贖。《得釋放》也是那位救贖主所完成的美麗救贖故事。書中最打動我的片段是,斯蒂芬寫道:「為了孩子們,我要做一個以基督為中心的人。我不希望我的男孩們長大成人時,看到我是個充滿憤怒怨恨的人。我希望他們親眼看見基督醫治的大能。我想告訴他們聖經是真實的。他是我們的救主,靠著基督加給你力量,你真的凡事都能做。」事實上,要是我對這本書有什麼批評的話,那就是,我希望更多看到這樣的片段,斯蒂芬表達他渴望討基督喜悅,他需要基督給他饒恕的能力。

在《得釋放》這本書美麗的結尾,斯蒂芬意識到,他母親不是他家裡唯一的在鐵窗中生活超過四分之一世紀的人。他承認:「1985年的那個晚上,從我發現垂死的父親開始,我同樣被苦毒、憤怒、以及破壞的信任感所奴役役捆鎖,這些在不斷摧毀我的生命。我每天都感謝神,我母親得以從監獄中、也從往事裡被釋放。我還感謝神,因我也得到了釋放。」

是的,斯蒂芬,我們也充滿了感恩。願榮耀獨歸真神!

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