兒女們要的、不是完美的父母

譯者按:Joel Beeke 牧師在他《按照神的應許為人父母》(Parenting By God’s Promises)一書中,這樣教導基督徒父母如何教養兒女。

兒女們雖然會從我們的言談中受教,但讓他們學得更多的是我們的為人及我們所做的事。我們的信心、我們的禱告、我們的教導、以及我們的生活,一定會構成一個整體。因此,作為家長與先知的我們,就必須以敬虔的榜樣開始身教。

對作為家長與先知的我們來說,主耶穌是敬虔的楷模…

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福音的三個時態

我們永遠無法越過福音。我們過去是亞當墮落後的兒女,生活在過犯罪惡之中,是神福音的恩典拯救了我們。正如以弗所書中所說:「你們得救是本乎恩,也因著信;這並不是出於自己,乃是神所賜的; 也不是出於行為,免得有人自誇。」(弗2:8~9)。

但論及我們救恩之時,新約也提到了救恩的現在時態-亦即我們正處於「被拯救」的過程之中(林前1:18;林後2:15);同時,救恩也有將來時態:「現在我們既靠著他的血稱義,就更要(在將來)藉著他免去神的忿怒。」(羅5:9)。

救恩只有一種,救贖的道路也只有一條。我們的一生,無論是過去發生的事,還是延續至今天的一切,都會在將來達到極點那時刻,整合成為一體。今天的稱義,延伸到將來的得榮耀(羅8:29~30)。

誠然,有人輕率以為人可以「再次得救」,好像救恩是能夠失去、並再次得回的。但實際上,說這些話的人、有些自己都根本沒有得救。他們曾經做了一個決定、僅此而已-而那決定只不過是一個「人」的決定,不是「從上而來」,沒有出自神的權能,更並非那「更新生命」之聖靈的工作(參見約3:3、5)。其他說這話的人,雖然可能確實得救,但卻從未有過得救之確據,而這本是應當伴隨著救恩的。一旦得到這確據,他們必會感受到自己重生且全新的生命。

既然如此,為何新約聖經用三個時態來論及救恩?答案就在:得救到底是怎麼一回事?首先,在我們重生的那一刻,罪蒙赦免-就是完全地、徹底地被神赦免。我們已經脫離罪的刑罰。藉著信心,我們被算作公義,好像基督那樣、完全公義。然後是成聖的過程,就是我們從罪的權勢之下被持續拯救而脫離出來的過程。最終,我們將在天上完全脫離罪的纏繞。斯托得(John Stott)指出:當保羅向羅馬巡撫腓利斯提及「公義、節制,和將來的審判」(徒24:25)時,他正是指出救恩的三個時態(公義是過去完成時、節制是現在進行時、審判是將來時態-譯者注)。

救恩的每一個階段-稱義、成聖、得榮耀-中,我們都是兩手空空而來,從天父那裡尋求憐憫。即使當我們以基督徒的身份來順服神時,我們仍「當恐懼戰兢做成我們得救的工夫」(腓2:12);我們這樣做,單單是因為「我們立志行事、都是神在我們心裡運行,為要成就祂的美意」(13節)。當我們進入天國珍珠門時,當聽從智慧,伸出我們空空之手,並與莫特(Edward Mote)一同說道:

「我站立在磐石基督上,所有其他都是流沙。」

一旦離開福音,我們就會滅亡。但若持守在福音的窄路上,它必將我們一路帶回到天家。

譯自Tabletalk@Ligonier (Rev Derek. Thomas)