利用神帶寬的生命教練

一點也不讓人驚訝,約爾歐斯汀(Joel Osteen)又上了另一家雜誌的封面,又寫了另一本書。這位有著百萬美元微笑的生命教練仍然是廣受歡迎。需要說明的是:我不反對生命教練,也不反對好的笑容。我甚至私下里喜歡時髦的髮型和合身的西服。不過,我反對的是一個人不斷地使用耶穌的帶寬來播放他的消息。

我們的教堂旁邊是一所高中。幾個月前,我們發現我們的Wi-Fi慢得離譜。經過一番調查,我們發現,很多學生都逃課坐在我們教堂的門前看網絡電影或上網。由於學生的娛樂,教會的事工被拖累了。我覺得這和歐斯汀(Osteen)一樣。他在基督教的門前逗留,時不時提到基督的典故和聖經故事。但你知道嗎?他拖累了我們的帶寬。他混淆了信息,他阻礙了溝通。

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如何不做一个沉闷的讲道者

我们通常习惯使用抽象的概念。

比如:「人容易在快乐上,因小失大」。

但Newton说:「这世界的人只是孩童而已,给他一个苹果和一张空白支票,他一定会选择苹果。」

我们说:「本应继承永恒财富、但却花太多心思忧虑物质需求的人,是愚蠢的。」

但Newton说:

假设有一个人去纽约来继承一个极大的庄园,而他的马车在到达目的地前一英里处散了架,他就只能步行到达目的地。当我们看到他紧握着双手,哭哭啼啼,边喊着说「我的车子坏了!我的车子坏了!」,边走完剩下的路时,难道不会觉得他很傻吗!

这不只是风格的问题,而是生命与活力的问题。

对你的会友来说,这表明你思维的健康,也可以唤醒他们,来有健康的灵性。

有病的思维才只能思考抽象的事物,而无法跳出自己的框框,被具体、外在的奇妙之事物所感动。

还有,对你的受众来说,你若只能传达沉重且不健康的概念或理论,而无法用他们身边的事物来表达的话,你永远无法成为一个温柔的人。

(English, by Justin Taylor)

改教运动结束了吗?

15年前,當我來到基督之家時,深深吸引我的,就是教會對神所默示的話語《聖經》的尊重與專注。飲水思源,這一個好傳統不是憑空而來,源頭正是神藉着馬丁路德,在十六世紀興起的宗教改革運動。改教運動,將教會帶回到神話語的根基上,就是使徒和先知的教導。那時的我,因為聽到那「因信稱義」的福音,內心得到了真正的平安與安慰。為了不忘記那給我真自由的福音,新年伊始,我想藉着回顧那一次交付的真道之際,來紀念那些從前引導我、傳神之道給我的人,也將榮耀歸給那為我們信心創始成終的救主耶穌。

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改教运动结束了吗?一些我称作「昔日福音派」的人对这个问题提出一些看法。其中一人写道:「路德的立场在十六世纪是正确的;但对如今的人来说,称义已不再是个问题。」在我参加的一个媒体采访会上,另一位自称是福音派的人,这样评论说:「十六世纪宗教改革中,关於单靠信心称义的辩论,犹如茶壶中的风暴。」还有一位来自欧洲的著名神学家著文辩称,在今天的教会中,单靠信心称义的教义,已经不再是一个重要的问题。我们今天面对著一群可算是「抗罗宗」(新教徒)的基督徒,但显然,他们已经完全忘记了当要「抗辩」的内容是甚麽。

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剎那(已是)永恆

今天是主後2014年的第一天,在從2013年跨入2014年的之際,有許多人因為這一剎那帶有「1314」(一生一世)的寓意,就抓住機會許下心願、作出承諾。這些都是人在神所賦予的時間之中,留下印記與足跡的努力。既然如此,那對基督徒來說,什麽是神所啟示所喜悅的、人應當紀念的新年呢?

在舊約的出埃及記12章中,我們看到,神啟示摩西和亞倫,將希伯來曆法中的尼撒月,作為新年的正月,為一年之首。雖然我們今天很少人使用猶太曆法,但從神在歷史中的啟示,我們或多或少可以揣摩神對人節日的期許。

首先,在一年的開始,聖徒先應想到的,是神在我們身上所成就的救贖。這一拯救首先是真實的個人經歷,是別人的經歷所無法取代的,也是無法假冒的見證。正因如此,我們在新年的第一天,不但謹記過去神的保守,更向前展望新的一年,期待并渴望神繼續在我們生命中的親自引領。神之所以讓以色列人以他們從埃及蒙恩得救開始新的一年,也是在提醒活在新約的我們:「那住在至高至聖的所在,也與心靈痛悔謙卑的人同居;因為祂要使謙卑人的靈甦醒,也使痛悔人的心甦醒。」(賽57:15)這種在神面前謙卑的開始,使得作為新造之人的我們,在新一年中所要做的一切,有著堅實的根基與保障。

其次,新年的定規,不單是為每一個「新人」,更是為同蒙救恩的群體所設立。這樣看來,每一個基督徒,不單獨自謙卑地活在神的面前,更是活在救恩的群體中,時時領受神的恩惠與管教。那位大聲喊著說:「以色列人雖然多如海沙,得救的不過是剩下的餘數」(羅9:27)的以賽亞,也是天天委身在舊約神的「教會」之中,與神的百姓同甘共苦、生死與共的先知。希伯來書中「不可停止聚會」(來10:25)的命令,是為所有蒙恩得救的聖徒所寫的。

最後,新年第一天,也提醒我們神是「當下」的神,神是現存的、臨在的神。當摩西在西奈山領受差遣,被神使用來成就以色列人的救贖之際,他問耶和華神:你的名是什麽?耶和華神的回答:「我是」(I AM)(出 3:14)。而且,這一名字也是神與以色列人立約的名字,是耶和華稱謂的來源。中文翻譯為「自有永有」的神;新約中主耶穌也自我介紹說「我是」(可14:62)。這樣看來,神名字給我們的一個啟示,就是祂不但是過去的神、將來的神,也是當下的神。祂掌管著我們生命中的每一分鐘,每一時刻。這就給身為神兒女的你我一個極大的安慰和勉勵,神是現在的、當下的神。我們新生命的成長、成熟,不能單靠某一次的感動、某一刻的豪言壯語,或是曾經有過的刻骨銘心,更需要反映並體現在生命中許多繁瑣、重複的小事之中。我們在許多時候,反而會忽視那些對塑造我們生命有著最大影響力的「正常」時間:每日的三餐、上下班時間、與家人相處的時間,還有與聖徒的聚會。

剎那____永恆

當你讀到這裡,過去的幾分鐘已經進入永恆。在新的一年,愿你我一同立志,不論是在個人層次、還是在團體生活上,也不拘是在大事上、還是在生命道路中每一個微小的決定上,都開始努力面前,忘記背後,向着標杆直跑,一同得著神在上面召你我要得到的獎賞。

一年之計在於春,一生之計在於神。下面推薦幾個讀經計劃,供弟兄姐妹們參考。