信心與醫治

保羅在哥林多前書1:22~23節中強調:「猶太人是要神蹟,希利尼人是求智慧,我們卻是傳釘十字架的基督…」。因此,正統福音派的講臺,以十字架神學為教導的根基,而不是以高舉神蹟奇事的「榮耀神學」。可是,我們仍要正視:耶穌在世所行的神蹟,遠超過歷史上任何一位先知(路加只是非常嚴謹地選擇記錄其中的一部分而已);在這些神蹟中,最多出現的就是他的醫治。(路加福音第18課

平衡的福音:從地上看與從天上看

Matt Chandler 在他的《The Explicit Gospel》一書中指出,有兩種總結福音的方法:

  1. 神、人、基督、回應-從地上來看
  2. 創造、墮落、復合、完結-從天上來看

如果只是強調一種,就會失之偏頗,變成異端;比如,如果只強調從地上看到的福音,就有三種危機:

  1. 忘記神的全盤計劃-更新整個世界;
  2. 單純以理性為主的信心-失去起初的愛心、單純;
  3. 一個自我中心的信仰-極其個人化,像法利賽人、或只是注意一個小團體-宗派主義;

如果只是、一直強調從空中看福音(比如走社會福音的路線),也面臨著三種危險:

  1. 融合主義:指出教會失敗的地方,用罪咎感來擠兌人服事神-「讓世界變得更美好」-Boy Scout;
  2. 沒有基督的福音:耶穌的故事容易讓人不舒服,所以可以省略;人沒有壞到神必須讓耶穌死在十字架上,才能得救的地步;
  3. 文化成為偶像法:主張婦女在教會起領導地位的例子;同性戀的問題-次要性、過時性;地獄並不永遠真實存在的普救論;
  4. 放棄佈道:不願意提及得救與重生;不談基督的代贖與獻祭;善行取代讓人靈魂得救的福音;

呼召核心團隊-耶穌神國的第一批門徒

約翰衛斯理曾經說過「教會改變世界的方法,不是讓人改變,而是建立門徒」(The Church changes the world not by making converts but by making disciples.)。路加福音五1~11節,讓我們看到耶穌是如何開始門徒培訓,以及培訓門徒第一堂課的內容:「得人」的漁夫

甚麼是重生

說白了,重生就是進入新生
新的思想與新的內心,新的觀點與新的原則
新品味、新情感、新喜好、新厭惡
新的懼怕、新的喜樂、新的憂傷
愛那曾憎恨的,恨那曾熱愛的
有新的認知:神、自己、世界、將來的生命…
事實是:重生之人是一個新造的人
舊事已過,都變成新的了-
他能說:看哪!一切都更新了!

To be born again is, as it were, to enter upon a new existence,
to have a new mind and a new heart, new views, new principles,
new tastes, new affections, new likings and new dislikings,
new fears, new joys, new sorrows,
new love to things once hated, new hatred to things once loved,
new thoughts of God and ourselves and the world and the life to come…
And it is indeed a true saying that he who has gone through it is a new man, a new creature,
for old things are passed away —
behold, he can say, all things are become new!

~ JC Ryle

團體/公開敬拜比個人/私下敬拜更好的十二個原因

如果你可以選擇私下讀經與禱告,或是去教會參加敬拜,你會選擇哪一樣?

清教徒會選擇去教會。

感到奇怪嗎?我們都知道清教徒積極強調個人靈修,以及自身的聖潔,但是他們卻將公開敬拜看得更加重要。舉例來說,約翰歐文(John Owen)的同事與繼任者-David Clarkson,用詩篇87篇第2節講了一篇信息,題目是《公開敬拜比私下敬拜更重要》,其中,他列出十二個原因:

  1. 公開敬拜比私下敬拜更能榮耀神-神得到更大的尊榮;
  2. 公開敬拜比私下敬拜有更多的神的同在;
  3. 神在公開敬拜中更多地顯明自己;
  4. 公開敬拜比私下敬拜有更多屬靈的益處;
  5. 公開敬拜比私下敬拜更能造就人;
  6. 公開敬拜比私下敬拜更能防止人背教;
  7. 神在公開敬拜中會行更大的事;
  8. 公開敬拜更像天上的敬拜;
  9. 最被神使用的僕人寧願選擇公開敬拜,而不是私下敬拜;
  10. 公開敬拜能最好、最大程度上施行憐憫,且避免、除去人的論斷;
  11. 基督的寶血更重視公開敬拜;
  12. 更多神的應許是為了公開敬拜,而不是私下敬拜;

主耶穌的權柄:神國開拓的根基

上兩堂課,我們不僅聽到耶穌所傳的福音,更見識到他的福音如何將人分化成兩個極端:要麼最終接受好消息-神白白的拯救,要麼輕看、踐踏上帝兒子的終極救贖。除了這兩種回應,再沒有其他的選擇。所有聽到福音的人,要麼心被恩感,要麼更加剛硬。

然而,耶穌所傳的福音不只是針對每一個人的拯救而已,更是將神的國帶入人間,將神的權柄顯明在魔鬼管轄的幽暗世界之中。故此,路加用一系列耶穌的言行,向我們展開神國在地上開始擴展的圖畫,其中的核心乃是耶穌的權柄。