士師記

要點:

  1. 描述在君王體系前兩百年時間中,從約書亞過渡到君主的士師在以色列人生活中的作為;
  2. 與路得記同時代,集中在遭受外敵/內患壓迫時所產生的矛盾,神如何興起士師來拯救他們。
  3. 迦南各族從本來是試驗以色列的忠心,轉移成為他們長久的刑罰(士二20-23):申命記式的惡性循環是士師歷史的常態,也回答了:為何以色列人從未真正擁有神賜給他們先祖的應許之地?
  4. 除了循環,也看到每況愈下的士師。

列王記(上、下)

要點:

  1. 以色列四卷歷史書的最後兩卷(與撒上下合為一卷)。也是前先知書的結束:約書亞記,士師記,撒上下,列王記上下;
  2. 作者選擇材料的目的不是為了歷史的記載,而是告訴我們以色列與猶大的諸王,即使有一些好王,都從本質上是罪人(大衛也不例外)。而正是他們的罪惡,使以色列的情況每況愈下,導致神的義怒,將他們趕出應許之地。神的審判是公義的-沒有偏待人,這是申命記中先知早就預言,並且明確指出的。
  3. 士師的結束引進了對君王的盼望,但是君王體制失敗的本質是那些本是罪人的君王。神在政治、歷史中掌權,雖然祂喜悅人的敬虔,並願意恩待人;但是祂有絕對的主權,罪惡深重的王並不一定馬上遭到滅絕。而敬虔的約西亞王也無法完全扭轉猶大的傾覆。
  4. 沒有提到猶太人的回歸與王國的重建,那些,要從耶利米/以西結書中尋找。
  5. 先知以利亞與以利沙的故事;

2.4.1 人的情況

奧古斯丁的比擬,人的意志好像一匹馬,沒有聖靈掌管的人就不由自主的被魔鬼掌控,世界的惡者成為人意志的駕者,讓人自願的為牠的理念服務。「那時,你們在其中行事為人,隨從今世的風俗,順服空中掌權者的首領,就是現今在悖逆之子心中運行的邪靈。」(弗二2)而有聖靈內駐的聖徒,神的靈逐漸成為他人生的駕驛者,不是沒有自己的主張,而是更活在神的旨意之中。

2.1.5 墮落的傳染性

亞當的墮落,導致所有被造之物被牽連、敗壞,受污染,被轄治,包括所有他的後代。「因為受造之物服在虛空之下,不是自己願意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得入神兒女自由的榮耀。我們知道一切受造之物一同歎息、勞苦,直到如今。」(羅八20-22);原罪-不用去學,是內在的,從母腹中就有;「我是在罪孽裡生的,在我母親懷胎的時候就有了罪。」(詩五十一5)-這是我們所有人的寫照;從墮落人性中-無論多麼高尚-都只能長出荊棘。「誰能使潔淨之物出於污穢之中呢﹖無論誰也不能!」(伯十四4)

關於偶像崇拜

你如何使用古代近東有關偶像崇拜的概念,來教導人現代偶像崇拜的危險?

偶像崇拜的危險,可以從神的十誡開始。現代人聽到「偶像崇拜」,常常以為那是古時候的人所犯的低級錯誤,因為缺乏知識與了解,或者因為心中需要寄託,才可能導致一種迷信。當人們一提到偶像崇拜,常讓我們聯想到一群目不識丁的窮人、或發了橫財之人,到一個廟宇中去膜定下拜的圖像。而聖經讓我們看見,偶像崇拜不單包括迷信,還包括妄信與盲目。現代人所擁有的偶像,絕對不必以前的人少。更可怕的是,某些最具束縛力與顛覆性的偶像,是無形的而不是有形的。其中包括各種理學,虛空的妄言,人間的遺傳與世上的小學(西二8)-比如哲學領域的理念與各種「主義」。

下面,根據古代近東的偶像崇拜模式,從幾個要點出發,來看現代人偶像崇拜的危險。

  1. 在崇拜方面,古代近東認為某種雕鑄或畫像可以讓人容易接近(申四16)的。同樣,在今天,仍舊在主流媒體與文化中看到有人對被造之物有近乎瘋狂的迷信;比如,以為玉石有所謂的「靈性」。這些,都讓我們看到人對被造之物的盲目崇拜與利用。因為沒有任何形象可以代表神自己,所以「耶和華在何烈山、從火中對你們說話的那日,你們沒有看見什麼形像。」 (申四15)而藉著祂的律例典章來啟示自己,「神將律例典章教訓他們,使他們在…地上遵行」(申四5)。現代的偶像崇拜,容易以為行善,參與社區服務,爭取各種權宜,維護世界和平,甚至去教會、望彌撒、唱聖詩就是崇拜。而這些,都可能成為偶像。因為愛神,不單單表現在這些層面,更需要從內心知道並「常守他的吩咐、律例、典章、誡命」(申十一1)。
  2. 偶像崇拜是自私的,同古時一樣,在現代,拜偶像的人都藉著付上某種代價來換取偶像的好處。而且,大部份所求的好處多是物質利益。但是,也不乏許多為了滿足心中對權力或地位的野心而崇拜偶像的人。自私的本質是以人本的,滿足人在物質與感官方面的需要,而人被造是為神而造的,為要彰顯神的榮耀。所以,今天的偶像崇拜,在本質上仍然以滿足人為首要的目的。比如,容讓人在物質方面的奢侈需要,妥協並煽動人對某些遠景的極度渴望,藉此將這些遠景或理念提升到偶像(假神)的地步,並且從中牟利(錢、名與權)。自私的重要表現是自以為穩妥,「我雖然行事心裡頑梗,連累眾人,卻還是平安。」(申二十九19)
  3. 與以色列的神不同,拜偶像是容易與方便的。人不需要因為崇拜而改變自己的生命價值,甚至沒有義務或道德要求。同樣,許多時候,今天拜偶像的人與偶像的關係只是彼此利用。即使有一些義務或倫理的要求,但也是膚淺的,物質性的。偶像對人的要求,是相對、有限,並容易達到的表面要求。比如,用物質利益的交換來得到某種「靈界」的保佑。如以色列人後來被引誘去作的,「使兒女經火,占卜、觀兆、用法術、行邪術,迷術、交鬼、行巫術、過陰。」(申十八10、11)所有這些,只要有錢(可見的利益),就可以去換取好處,對索求之人,沒有任何要求。而聖潔的神卻截然不同,祂對所有的人的行為、特別是內心,提出完全、絕對的要求。比如:「你要在耶和華─你的神面前作完全人」(申十八13 )。而且,祂特別指出,「耶和華─你的神將這些國民從你面前攆出以後,你心裡不可說:耶和華將我領進來得這地是因我的義。其實,耶和華將他們從你面前趕出去是因他們的惡。」(申九4)同樣,今天被神揀選蒙恩的兒女,仍然需要認識到得救是本乎神的恩,不是因為我們的義。而且,既然蒙恩,就當遠避那些隨處存在的看得見與看不見的偶像,親近神,以聖潔為裝飾,不至被引動失去福音的盼望。
  4. 偶像崇拜的誘惑力還表現在這是一種被普遍接受的現象。這是因為由於墮落而敬拜受造之物是沒有上帝啟示之人的常態。多神論/泛神論比較容易讓人接受,因為他們是從表面現象來推測本質。而且,表面上看來,拜偶像好像沒有影響到其他人的生活。除非對切身利益有關,拜偶像之人好像有很強的包容性,認為其他偶像或人的行為與他無關,只要井水不犯河水就行了。可是,聖經給我們看見,任何拜偶像之人不但走在通往滅亡的道路上,而且還影響周圍的人,尤其是下一代。「普天之下,莫非王土;率土之濱,莫非王臣」。因為拜偶像所導致的對神榮耀的虧欠,是與所有人都大有關係-從至親之人到民族與國家。所以,神特別警告以色列人要嚴肅對待那些引誘他們去敬拜偶像的人,把他們當作敵人來看。「你的同胞弟兄,或是你的兒女,或是你懷中的妻,或是如同你性命的朋友,若暗中引誘你,說:我們不如去事奉你和你列祖素來所不認識的別神…你不可依從他,也不可聽從他…總要殺他…將他治死。」(申十三6)
  5. 最後,偶像崇拜是色情的。今天,這樣的危險有增無減,在性行為上的放縱是社會文化的常態,而且沒有任何實質性的約束。神之所以要求在佔領應許之地的聖戰中要求以色列人除滅迦南七族的人,其中一個重要原因就是人的罪性導致神的選民容易被迦南人的罪惡所帶引,特別是他們對性的放縱與肆無忌憚。同樣,在今天的時代,色情的刊物、網絡上的色情圖片與文章,以及大眾文化-如廣告-中所充斥的情色暗示,都讓聖徒有更多絆倒的可能。而神在舊約的啟示,就指出人要對付的,不光是行為上的禁忌,更包括對神的敬畏,而約束自己的內心不要偏斜。性本是神的禮物,可是如果不按照神的誡命,就成為人為自己招惹咒詛的禍患。

從舊約時代,近東人拜偶像的種種表現來看,偶像的吸引力異乎尋常的大。實際上,任何被造之物,無論是可見的金、銀與雕像,還是不可見的哲學、理念,都可能被人抬高到偶像的地步。敬拜是人最根本的需要,也是人最大的需要。可惜的是,墮落之人不願也無法按照神的心意來敬拜真神。偶像崇拜的誘惑,使以色列人從蒙褔的應許之地,漸漸淪落到他們所趕出的迦南人邪惡的地步,以致於神讓他們被外邦人擄去,亡族滅國。若不是神的恩典為他們存留余種,他們早就像所多瑪,蛾摩拉了。今天生活在十字架這邊我們,應當知道以色列人的故事是為每一個世代的信徒-包括今天的我們-所寫的,我們應當深深警惕,快速逃避拜偶像的邪淫,敬拜與順服那真實並聖潔的上帝。

2.2.11 謙卑

屈梭多膜:我們哲學的基石是謙卑;奧古斯丁:作辯士的在口才上第一、二、三的要求都是-傳遞/表達。基督教信仰的第一、二、三的要素都是謙卑。不是因為道德而不驕傲,而是真實地了解到謙卑是唯一的避難所。我們需要的是真實的懺悔,而不是虛假的辯護。當人認識他本性的一無所是,他無法自救,他裡面的武器被摧毀之時,戰爭也就結束了。所有不敬虔的武器都要被打壞,毀滅並且要焚於烈火,你必須沒有絲毫的武裝,保持無助,你越對自己沒有把握,主就能更多的扶持你。詩篇七十,他禁止我們紀念自己的公義,這樣才承認神的公義,以及祂所賜的恩典。人必須除去自愛與自我野心的疾病,才不會看自己過於所當看的。如同我們從聖經的反照來看待自己一樣。

2.2.9 對敗壞認識的深度反應對自己認識的程度

當人因為自己的恥辱、赤身露體、空虛與苦痛而愈加自卑與震驚之時,也是他對自己的認識有最大的長進的時候。只要人知道他所欠缺的一切都可以在神裡面補足,他就不會落入對自己評價過高的危險。他若在當得之份上有絲毫的攬奪,就在徒勞的自信上迷失了自我。「倚靠人血肉的膀臂、心中離棄耶和華的、那人有禍了。」(耶十七5)「他不喜悅馬的力大、不喜愛人的腿快。耶和華喜愛敬畏他、和盼望他慈愛的人。」(詩一百四十七10、11)「疲乏的、他賜能力。軟弱的、他加力量。就是少年人也要疲乏困倦、強壯的也必全然跌倒。但那等候耶和華的、必從新得力、他們必如鷹展翅上騰、他們奔跑卻不困倦、行走卻不疲乏。」(賽四十29-31)「神阻擋驕傲的人、賜恩給謙卑的人。」(雅四6)「因為我要將水澆灌口渴的人、將河澆灌乾旱之地.我要將我的靈澆灌你的後裔、將我的福澆灌你的子孫。」(賽四十四3)「你們一切乾渴的都當就近水來。」(賽五十五1)「日頭不再作你白晝的光、月亮也不再發光照耀你。耶和華卻要作你永遠的光、你神要為你的榮耀。」(賽六十19)「」()

Preaching from Shepard's Conference

By Rick Holland

  1. Passion in every dimension: be yourself;
  2. Impossible preaching, not behavioral change, but heart change;
  3. Implication can be more powerful than application;
  4. Invitational preaching: always assume an believer in your midst, humble and begging preacher; truth -> emotions, not reversely;
  5. Inherent integral preaching: what would Paul say if you preach on Galatians;