休息與安息

在今天這時代,我們多數人一星期辛苦工作七天,沒有真正的休息,你如何用創世記的序言來處理這個問題?

創二2-3:到第七日,神造物的工已經完畢,就在第七日歇了他一切的工,安息了。神賜福給第七日,定為聖日;因為在這日,神歇了他一切創造的工,就安息了。

我們觀察到,首先,創造的次序從占比較次要地位的物質世界,到有生氣的活物,從植物到動物,而創造的巔峰正是擁有神的形象與樣式的人類。在這個創造的高峰之后,「神看著一切所造的都甚好…天地萬物都造齊了。」(創一31,二1)

第七日與前六日對比

首先,我們將前六天與第七天作對比,發現在前六天中,神的作為可以總結為「造物之工」(二2)。因此,到了第七日的時候,這種造物之工已經完成了。接著,我們注意到二2節與第3節,都重復提到與前六日「造物之工」相對的,強調第七日的特別與不同:「歇了他一切的工」;3節更加上一個形容詞,告訴我們神所歇的,是祂「創造的」工。

總結起來,第七日與前六日的第一個重要分別,就是在這一天,神完成祂的創造大工,「安息」或「休息」了。「安息」容易產生誤解,比較直接的翻譯是:「神休息,停止了祂一切的工作。」(參《思高本》)

接著,我們注意到,與前六日不盡相同的是,對第七日,沒有像前面對六日,每一日都有「有晚上,有早晨」這一句話(一5、8、13、19、23、31)。更加凸顯了第七日的特別意義。

同時,我們需要注意三1節對前六日的總結,指出除神以外的所有被造之物都已經完備并齊全了,為下面第七日的特別鋪路。

「聖日」的應用

上帝將第七日定為「聖日」,特別指出這一天是被「分別出來」的,因為神在這一天「安息」了。作為按照神的形象與樣式所被造的人,我們應當成為神在地上的代表,效法神的「安息」。至少有兩個層面上的應用。

首先,「安息」日是神所「賜福」的一日,人不是為安息日而造,安息日是為人而預備的。正如神在第七日休息了,人也應當從身體與精神上有合理的休息與補充。一張一弛,文武之道。一周七日的工作,從生理上違背了神創造的美意,表現了對神的輕看與藐視。一般來說,勞逸結合,是平衡的生命狀態。

神的「休息」讓我們看到,所有做工有一個終極的目標。前六日不是機械式的重複,沒有終極目的的努力。恰恰相反,萬事都有盼望與目標,工作本身不能成為目標。能夠享受工作的果實,從安息中得到享受與滿足,才是工作的目的。而這些,都指向神自己的「安息」。出於神旨意順服的「安息」,給人的工作打上了「神聖」的印記。

更深一層,從永恒的層面,真正的「休息」與「安息」是惟獨屬于神自己,惟獨那位在被造之物以外的造物主,才能擁有不會逝去的永遠「安息」(解釋略)。這樣看來,從屬靈的層面來看,就有多重應用。1)我們在主日(是安息日的延續與更新),應當去敬拜神。2)我們在日常的作息中,應當有與神獨處的時間,思考永恒,享受與祂的交通,不但可以領受從祂而來真正的「安息」的福氣;更可以重新得力,奔跑天路。3)安息不同於創造,應當學習欣賞并讚美神的創造。4)我們必須知道現在的「安息」都指向那永恒的真正的「安息」,所以,當竭力進入那惟獨屬神的「安息」(來四11)。

神「安息」之主線的思考

上帝的安息,在整本聖經中是一個重要的主線。舊約之中,從律法的頒下,安息日成為猶太民族與其他外邦民族最重要的分別之一。觸犯安息日的人,要被致死。當時,對安息日的詮釋,強調的是休息。不但人要休息,而且,做工的牲畜,甚至出產的田地,都要有安息。由此看來,神不只對人-祂的兒女,甚至對萬物,都憐憫顧惜。

而且,猶太人被擄的年數與他們沒有真正遵守安息年的數目有關;先知書中對以色列人的責備,充滿了神對他們不遵守安息日的控訴:結二十,等等。因此,神更看重的是守安息日的心,而不單是對條文的遵守。「你们不要再献虚浮的供物。香品是我所憎恶的;月朔和安息日,并宣召的大會,也是我所憎恶的;作罪孽,又守严肃會,我也不能容忍。」(賽一13)

耶穌在福音書中,對安息日做了終極的詮釋。「安息日是為人設立的,人不是為安息日設立的。所以,人子也是安息日的主。」(可二27、28)(解釋略)。也因為祂的死與復活,新約教會的主日成為安息日的延伸與更新。

保羅深深知道,「一切受造之物一同歎息、勞苦,直到如今。」(羅八22)現今的世界還被死亡與罪惡轄制,而「安息日/主日」則提醒我們,生命本是不朽的,萬物仍有盼望。現今的受造之物,仍有盼望「脫離敗壞的轄制」,進入神自己真正的「安息」。

認真思考與研究,實在可以幫助我們更多了解神的心意,得到鼓勵,勸勉眾聖徒一同竭力進入「那安息」,得入神兒女自由的榮耀。

俄巴底亞書

要點:

  1. 主前六世紀:針對以東(超過其他的敵人)-以色列的夙敵,從未有任何聯盟;
  2. 耶路撒冷被巴比倫圍困:以東最早與巴比倫立約;
  3. 以東人開始佔領猶大的城市,趁火打劫;

重要經節:

  1. 提幔哪,你的勇士必驚惶,甚至以掃山的人都被殺戮剪除。因你向兄弟雅各行強暴,羞愧必遮蓋你,你也必永遠斷絕。(一9、10)
  2. 耶和華降罰的日子臨近萬國。你怎樣行,他也必照樣向你行;你的報應必歸到你頭上。(一15)
  3. 必有拯救者上到錫安山,審判以掃山;國度就歸耶和華了。(一21)

哈巴谷書

要點:

  1. 主前六百年,面對巴比倫對猶大的威脅所寫,南方的先知。
  2. 要回答的問題:為甚麼世界上會有這麼多的邪惡?神要懲罰邪惡。
  3. 為何用惡人?神也必刑罰祂手中的工具-巴比倫;
  4. 該如何處在一個邪惡的世界中:義人必因信而得救;
  5. 像一首哀悼的詩篇,兩個哀訴與確信的段落;
  6. 六個哀歌的要素:
    1. 直接對上帝說話(1:2、12;3:2,8)
    2. 哀訴(1:2-4;1:12-21)
    3. 信靠(3:16-18)
    4. 拯救的懇求(2:1;3:2)
    5. 確信(1:5-11;2:2-20)
    6. 讚美(3:19)

重要經節:

  1. 迦勒底人自高自大,心不正直;惟義人因信得生。(二4)
  2. 眾民所勞碌得來的被火焚燒,列國由勞乏而得的歸於虛空,不都是出於萬軍之耶和華嗎﹖認識耶和華榮耀的知識要充滿遍地,好像水充滿洋海一般。(二13-14)
  3. 耶和華啊,我聽見你的言語就懼怕。耶和華啊,求你在這些年間復興你的作為,在這些年間顯明出來;在發怒的時候以憐憫為念。(三2)
  4. 雖然無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不效力,田地不出糧食,圈中絕了羊,棚內也沒有牛;然而,我要因耶和華歡欣,因救我的神喜樂。(三17-18)

西番雅書

要點:

  1. 公元前七世紀,約西亞的復興之前,與耶利米同時代;
  2. 上帝決心完全的除去罪惡,而猶大與耶路撒冷像他們的仇敵一樣壞。
  3. 強調耶和華的日子帶來的是對所有人的審判:審判是為了除舊迎新-迎接將來的公義時期;
  4. 得救之前必須要有真正的悔改以及所帶來的生命之改變-表面的承認與膚淺的行為改變還遠遠不夠;
  5. 交叉式的結構安排,誇張的表達方式指向末後所帶來的巨大改變-二3,三8、9;關於餘民的預言;

重要經節:

  1. 世上遵守耶和華典章的謙卑人哪,你們都當尋求耶和華!當尋求公義謙卑,或者在耶和華發怒的日子可以隱藏起來。(二3)
  2. 萬軍之耶和華─以色列的神說:我指著我的永生起誓:摩押必像所多瑪,亞捫人必像蛾摩拉,(二9)
  3. 耶和華在他中間是公義的,斷不做非義的事,每早晨顯明他的公義,無日不然;只是不義的人不知羞恥。(三5)
  4. 耶和華說:你們要等候我,直到我興起擄掠的日子;因為我已定意招聚列國,聚集列邦,將我的惱怒─就是我的烈 怒都傾在他們身上。我的忿怒如火,必燒滅全地。那時,我必使萬民用清潔的言語好求告我─耶和華的名,同心合意地事奉我。(三8-9)
  5. 當那日,你必不因你一切得罪我的事自覺羞愧;因為那時我必從你中間除掉矜誇高傲之輩,你也不再於我的聖山狂傲。我卻要在你中間留下困苦貧寒的民;他們必投靠我─耶和華的名。以色列所剩下的人必不作罪孽,不說謊言,口中也沒有詭詐的舌頭;而且吃喝躺臥,無人驚嚇。(三11-13)
  6. 我使你們被擄之人歸回的時候,就必使你們在地上的萬民中有名聲,得稱讚。這是耶和華說的。(三30)

耶利米書

要點:

  1. 猶大被巴比倫滅亡之前,先知耶利米的信息;包括他的秘書巴錄的記錄;許多自傳與細節,逃到埃及後的信息。
  2. 作為「列國的先知」,宣告猶大對神的不忠,最後必遭毀滅;遭受到極大的反對。
  3. 猶大應當向巴比倫投降,順服在外邦的統治下,接受神對猶大的刑罰。
  4. 神因為祂的應許,為百姓預備了光明的未來;新約的預言;

重要經節:

  1. 這稱為我名下的殿在你們眼中豈可看為賊窩嗎﹖(七11)
  2. 智慧人不要因他的智慧誇口,勇士不要因他的勇力誇口,財主不要因他的財物誇口。誇口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平,和公義,以此誇口。這是耶和華說的。(九23-24)
  3. 耶和華說:看哪,日子將到,我要刑罰一切受過割禮、心卻未受割禮的,…因為列國人都沒有受割禮,以色列人心中也沒有受割禮。(九25-26)
  4. 惟耶和華是真神,是活神,是永遠的王。(十10)
  5. 雅各的分不像這些,因他是造作萬有的主。以色列也是他產業的支派,萬軍之耶和華是他的名。(十16)
  6. 我拔出他們以後,我必轉過來憐憫他們,把他們再帶回來,各歸本業,各歸故土。(十二15)
  7. 雖有摩西和撒母耳站在我面前代求,我的心也不顧惜這百姓。(十五1)
  8. 耶和華─萬軍之神啊,我得著你的言語就當食物吃了;你的言語是我心中的歡喜快樂,因我是稱為你名下的人。(十五16)
  9. 倚靠耶和華、以耶和華為可靠的,那人有福了!他必像樹栽於水旁,在河邊扎根,炎熱來到,並不懼怕,葉子仍必青翠,在乾旱之年毫無掛慮,而且結果不止。(十七7、8)
  10. 人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢﹖(十七9)
  11. 我─耶和華是鑒察人心、試驗人肺腑的,要照各人所行的和他做事的結果報應他。(十七10)
  12. 耶和華說:以色列家啊,我待你們,豈不能照這窰匠弄泥嗎﹖以色列家啊,泥在窰匠的手中怎樣,你們在我的手中也怎樣。(十八6)
  13. 耶和華說:因此,日子將到,這地方不再稱為陀斐特和欣嫩子谷,反倒稱為殺戮谷。(七32、十九6)
  14. 我要將我羊群中所餘剩的,從我趕他們到的各國內招聚出來,領他們歸回本圈;他們也必生養眾多。我必設立照管他們的牧人,牧養他們。他們不再懼怕,不再驚惶,也不缺少一個;這是耶和華說的。(廿三3-4)
  15. 日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔;他必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平和公義。在他的日子,猶大必得救,以色列也安然居住。他的名必稱為耶和華─我們的義。(廿三5、6)
  16. 我必使他們交出來,在天下萬國中拋來拋去,遭遇災禍;在我趕逐他們到的各處成為凌辱、笑談、譏刺、咒詛。我必使刀劍、饑荒、瘟疫臨到他們,直到他們從我所賜給他們和他們列祖之地滅絕。(廿四9、10)
  17. 耶和華說:我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。你們要呼求我,禱告我,我就應允你們。你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。(廿九11-13)
  18. 古時耶和華向以色列顯現,說:我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你。(三十一3)
  19. 耶和華說:日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,不像我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約。我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約。這是耶和華說的。耶和華說:那些日子以後,我與以色列家所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上。我要作他們的神,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄說:你該認識耶和華,因為他們從最小的到至大的都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。這是耶和華說的。(三十一31-34)
  20. 耶和華說:日子將到,我應許以色列家和猶大家的恩言必然成就。當那日子,那時候,我必使大衛公義的苗裔長起來;他必在地上施行公平和公義。在那日子猶大必得救,耶路撒冷必安然居住,他的名必稱為耶和華─我們的義。(三十三14-16)
  21. 以色列和猶大雖然境內充滿違背以色列聖者的罪,卻沒有被他的神─萬軍之耶和華丟棄。(五十一5)
  22. 耶和華用能力創造大地,用智慧建立世界,用聰明鋪張穹蒼。(五十一15)
耶和華說:日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,
耶31:32 不像我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約。我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約。這是耶和華說的。
耶31:33 耶和華說:那些日子以後,我與以色列家所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上。我要作他們的神,他們要作我的子民。
耶31:34 他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄說:你該認識耶和華,因為他們從最小的到至大的都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。這是耶和華 說的。

以西結書

要點:

  1. 南國猶大被巴比倫滅國前後;亞述與埃及的衰退,巴比倫的崛起-尼布甲尼撒;
  2. 以西結被擄到巴比倫後發預言,神要求他用行動來預表猶大的命運,以致於被人以為發瘋。
  3. 前32章是關於災難的警告,後16章提到未來的盼望;轉折點是33章耶路撒冷的陷落。
  4. 信息:警告災難的來到,預言之後的復興。以色列的回歸,神再次與他們同在。神也是全地的神,列國都在祂的掌控之中,或受刑罰,或受祝福。最後以盼望結束,神再次牧養祂草場上的羊-祂的百姓。
  5. 對今天的意義:我們面臨的處境很類似,對明天的沒有把握,世界政局的動蕩,多元的信仰,腐朽的體系,信仰的不堅定。我們仍然有偶像,假先知,腐敗的祭壇,退化的系統,民族偏見的猖獗。

重要經節:

  1. 你們分散在各國的時候,我必在列邦中使你們有剩下脫離刀劍的人。那脫離刀劍的人必在所擄到的各國中記念我,為他們心中何等傷破,是因他們起淫心, 遠離我,眼對偶像行邪淫。他們因行一切可憎的惡事,必厭惡自己。他們必知道我是耶和華;我說要使這災禍臨到他們身上,並非空話。(以西結書六8-10)
  2. 主耶和華如此說:我必從萬民中招聚你們,從分散的列國內聚集你們,又要將以色列地賜給你們。他們必到那裡,也必從其中除掉一切可憎可厭的物。我要 使他們有合一的心,也要將新靈放在他們裡面,又從他們肉體中除掉石心,賜給他們肉心,使他們順從我的律例,謹守遵行我的典章。他們要作我的子民,我要作他 們的神。(十一17-20)
  3. 其中雖有挪亞、但以理、約伯這三人,他們只能因他們的義救自己的性命。(十四14)
  4. 義人若轉離義行而作罪孽死亡,他是因所作的罪孽死亡。再者,惡人若回頭離開所行的惡,行正直與合理的事,他必將性命救活了。因為他思量,回頭離開 所犯的一切罪過,必定存活,不致死亡。(十八26-28)

阿摩司書

要點:

  1. 來自南國猶大的村莊,卻針對北國以色列傳道;
  2. 北國在政治經濟上繁榮富強,宗教生活顯著,人人都以為這是福氣。可是,這種繁榮只限於富有的人,窮人仍然忍受不公平的待遇與壓迫;宗教的狂熱不是真實的信仰;
  3. 呼求人們真心的悔改,追求公平與公義,不要被表面現象迷惑;

重要經節:

  1. 你們要求善,不要求惡,就必存活。這樣,耶和華─萬軍之神必照你們所說的與你們同在。要惡惡好善,在城門口秉公行義;或者耶和華─萬軍之神向約瑟的餘民施恩。(五14、15)
  2. 我厭惡你們的節期,也不喜悅你們的嚴肅會。(五21)
  3. 惟願公平如大水滾滾,使公義如江河滔滔。(五24)
  4. 以色列家啊,你們在曠野四十年,豈是將祭物和供物獻給我呢﹖你們擡著為自己所造之摩洛的帳幕和偶像的龕,並你們的神星。(五25、26)
  5. 主耶和華說:日子將到,我必命饑荒降在地上。人飢餓非因無餅,乾渴非因無水,乃因不聽耶和華的話。(八11)
  6. 我必出令,將以色列家分散在列國中,好像用篩子篩穀,連一粒也不落在地上。(九9)
  7. 到那日,我必建立大衛倒塌的帳幕,堵住其中的破口,把那破壞的建立起來,重新修造,像古時一樣,使以色列人得以東所餘剩的和所有稱為我名下的國。此乃行這事的耶和華說的。(九11、12)

約珥書

要點:

  1. 針對南國猶大,波斯帝國時期所寫的;主前六世紀;
  2. 用蝗蟲來比喻神讓猶大所要遭遇的審判;災禍應該會讓上帝的百姓悔改,並轉向祂,尋求祂的仁慈;
  3. 以色列的仇敵成為上帝的軍隊,執行祂的旨意,「耶和華的日子」是大而可畏的,有審判、有救贖;
  4. 預言神的靈將要澆灌在每一個屬祂的人身上,並不偏待人,平等地把上帝的祝福賜給所有相信的人;(三28-29)
  5. 在最終審判時,所有的民族都會對上帝有所回應;

重要經節:

  1. 耶和華說:雖然如此,你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。(二12)
  2. 你們要撕裂心腸,不撕裂衣服。歸向耶和華─你們的神;因為他有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災。(二13)
  3. 以後,我要將我的靈澆灌凡有血氣的。你們的兒女要說預言;你們的老年人要做異夢,少年人要見異象。在那些日子,我要將我的靈澆灌我的僕人和使女。(二28、29)
  4. 到那時候,凡求告耶和華名的就必得救;因為照耶和華所說的,在錫安山,耶路撒冷必有逃脫的人,在剩下的人中必有耶和華所召的。(二32)
  5. 但猶大必存到永遠;耶路撒冷必存到萬代。(三20)

何西阿書

要點:

  1. 針對北國以色列-撒瑪利亞
  2. 繼續先知阿摩司的工作:指責以色列對神不貞;
  3. 藉著娶淫婦來象徵神與以色列的關係:人雖然敗壞,遭受禍患;神仍有恩典,有救贖;

重要經節:

  1. 從前在什麼地方對他們說你們不是我的子民,將來在那裡必對他們說你們是永生神的兒子。(一10)
  2. 素不蒙憐憫的,我必憐憫;本非我民的,我必對他說:你是我的民;他必說:你是我的神。(二23)
  3. 後來以色列人必回心轉意,尋求他們的神─耶和華和他們的王大衛。在末後的日子,必以敬畏的心歸向耶和華,領受他的恩惠。(三5)
  4. 來吧,我們歸向耶和華!他撕裂我們,也必醫治;他打傷我們,也必纏裹。(六1)
  5. 我們務要認識耶和華,竭力追求認識他。(六3)
  6. 我喜愛良善(憐恤),不喜愛祭祀;喜愛認識神,勝於燔祭。(六6)
  7. 以色列年幼的時候,我愛他,就從埃及召出我的兒子來。(十一1)
  8. 以法蓮哪,我怎能捨棄你﹖以色列啊,我怎能棄絕你﹖我怎能使你如押瑪﹖怎能使你如洗扁﹖我回心轉意,我的憐愛大大發動。(十一8)
  9. 自從你出埃及地以來,我就是耶和華─你的神。在我以外,你不可認識別神;除我以外並沒有救主。(十三4)
  10. 死亡啊,你的災害在哪裡呢﹖陰間哪,你的毀滅在哪裡呢﹖(十三14)

作真基督徒的代價

作真基督徒的代價是甚麼?

J.C. Ryle 從四個角度帶我們來反思作「真基督徒」需要付上的代價,不是光在得救蒙召時的付出,而是持續不斷、堅忍到底地不斷付出。正如潘霍華所提到的,我們所領受的是白白的恩典,而不是廉價的恩典。更進一步,J.C. Ryle 在這裡指出,不願意付出將要提到的四種代價的基督徒,所要面對的是更大的「代價」-真正的天堂,神所賜的永生的冠冕。

  1. 自以為義
  2. 惰性
  3. 對世界的熱愛

「若有人敢說我們可以保存自己的自己為義、罪、惰性、以及對世界的熱愛,並且仍舊得救-他的膽子實在夠大。我以為作一個真基督徒要付出相當的代價。任 何明理的人都不會懷疑:為了靈魂能得到拯救,付上任何的代價都是值得的。當一艘船馬上就要沈沒之時,船員會毫不遲疑的將貴重的貨物拋進大海。當一個肢體腐 爛的時候,人願意承受任何重大的手術、甚至截肢來挽救生命。所以,一個基督徒應當願意捨棄他進入天堂的任何攔阻。一個不需要付出任何代價的宗教也是沒有任 何價值的宗教!一個沒有十字架並廉價的基督教,最終所帶來的是一個無用、沒有冠冕的基督教。」

“Bold indeed must that man be who would dare to say that we may keep our self-righteousness, our sins, our laziness, and our love of the world, and yet be saved? I grant it costs much to be a true Christian. But who in his sound senses can doubt that it is worth any cost to have the soul saved? When the ship is in danger of sinking, the crew think nothing of casting overboard the precious cargo. When a limb is mortified, a man will submit to any severe operation, and even to amputation, to save life. Surely a Christian should be willing to give up anything which stands between him and heaven. A religion that costs nothing is worth nothing! A cheap Christianity, without a cross, will prove in the end a useless Christianity, without a crown.”